La comète ZTF visible à l’œil nu depuis ce week-end

La comète C/2022 E3 ZTF, venue des confins du système solaire, est visible à l’œil nu depuis ce week-end. Dan Bartlett/AFP

Pour la première fois depuis 50 000 ans, la comète C/2022 E3 ZTF, depuis les confins du système solaire, est observable en France jusqu’à début février.

Il est attendu depuis 50 000 ans. La comète C/2022 E3 ZTF, venue des confins du système solaire, est visible à l’œil nu depuis ce week-end. Ce petit corps rocheux et glacé a été découvert en mars 2022 par le programme Sky Zwicky Transient Facility (ZTF), qui exploite le télescope Samuel-Oschin à l’observatoire Palomar en Californie. Son dernier passage si près de la Terre remonte au Paléolithique et aux Néandertaliens. Les passionnés d’astronomie pourront observer cet objet céleste rarissime jusqu’à début février. En fait, il devrait se rapprocher le plus possible de la Terre (soit 42 millions de km) vers le 1er février. Le Figaro Guidez-vous pour essayer de localiser cette étoile brillante.

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A quoi ressemble ZTF ?

Lorsqu’une comète s’approche du Soleil, la glace de son noyau déborde et émet une longue traînée de poussière qui réfléchit la lumière du soleil. Ces cheveux brillants, surnommés le coma, sont visibles depuis la Terre. Le petit corps rocheux, estimé à environ 1 km de diamètre, a été détecté lors de son passage sur l’orbite de Jupiter. Il se déplace ensuite vers le Soleil jusqu’à ce qu’il atteigne son périhélie, c’est-à-dire son point le plus proche du Soleil le 12 janvier. Puis il y avait la matière cosmique “10% de plus” Nicolas Biver de l’observatoire Paris-PSL a expliqué à l’AFP que le Soleil est éloigné de la Terre (environ 150 millions de km).

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ZTF sera à sa luminosité maximale “Quand il sera le plus proche de la Terre”, a déclaré à l’AFP Thomas Prince, professeur de physique au California Institute of Technology. La couleur de l’astre est verte car les rayons ultraviolets du soleil ont été absorbés par une molécule de la comète, le carbone diatomique, précise le quotidien américain. Le New York Times . Cette réaction donne au ZTF sa couleur spéciale et le rend en fait plus reconnaissable.

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Comment l’observer ?

Les comètes sont faciles à repérer avec une paire de jumelles ou un télescope, mais peuvent être vues à l’œil nu la nuit sous un ciel sans beaucoup de lune et certainement sans pollution lumineuse. Eric Lagadec, astrophysicien à l’Observatoire de la Côte d’Azur, spécialiste des poussières d’étoiles, a conseillé aux observateurs d’évacuer sur son compte Twitter. “Villes et pollution lumineuse” Pour profiter de l’incident.

Les experts soulignent que ZTF va “Pour aller entre la Grande Ourse et la Petite Ourse” Et donc il faut « Retrouver une vue dégagée vers le nord ». Les experts disent que cette semaine est la meilleure fenêtre à surveiller. Il devrait être le plus proche de la Terre début février avant de plonger dans l’hémisphère sud et de retourner dans le système solaire.

A quand son retour ?

Selon les modèles actuels, les comètes proviennent de deux réservoirs : la ceinture de Kuiper, hors de l’orbite de Neptune, ou le nuage d’Oort, une vaste région théorique située à environ une année-lumière du Soleil à la limite de son champ gravitationnel. “Selon l’inclinaison de son plan orbital, il s’agirait d’une comète à longue période issue principalement du nuage d’Oort.”, selon Nicolas Biver, de l’Observatoire Paris-PSL. Lors de sa précédente approche du Soleil il y a 50 000 ans, le visiteur glacial s’est ensuite déplacé dans l’autre sens, mais pas jusqu’au nuage d’Oort. Cette fois, il pourrait être “Doit avoir émané du système solaire”.

Les scientifiques profiteront donc de ce qui pourrait être sa dernière visite pour tenter de mieux comprendre la composition de la comète, grâce aux observations du télescope spatial James Webb. «Nous allons le surveiller sous tous les angles. Ce n’est pas la comète du siècle, mais nous sommes heureux d’observer de telles comètes tous les ans ou tous les deux ans, car nous pensons qu’elles sont des vestiges de la formation du système solaire.”, détaillé par Nicholas Beaver. cette « Visiteur rare » apportera “Des informations sur les “habitants” de notre système solaire au-delà des planètes les plus lointaines”, Thomas Prince, du California Institute of Technology, a ajouté pour sa part à l’AFP.

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