Laos : Handicap international rappelle le danger des sous-munitions non explosées – Monde

Pendant neuf ans à partir de 1964, les États-Unis ont mené près de 600 000 bombardements sur le Laos, soit l’équivalent d’un bombardement toutes les huit minutes. Officiellement, cette tactique de “tapis de bombes” visait à couper les lignes d’approvisionnement en armes du Nord-Vietnam.

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Au total, plus de 270 millions de bombes à fragmentation ont été utilisées dans cette guerre. Les armes à sous-munitions, interdites par les accords d’Oslo depuis 2008, ont eu des conséquences dévastatrices. Larguées par avion ou tirées depuis le sol ou la mer, elles larguent des dizaines ou des centaines de bombes en un amas de “sous-munitions” pouvant couvrir la taille de plusieurs terrains de football. Toute personne se trouvant dans la zone d’impact, militaire ou civile, est susceptible d’être tuée ou grièvement blessée.

Séance d’éducation sur les risques liés aux restes explosifs de guerre – HI Laos | © N. Lozano Juez / HI

Depuis le début de la guerre en 1964, plus de 50 000 personnes sont mortes ou ont été blessées dans des accidents causés par des restes explosifs de guerre, dont la moitié en temps de paix. Si certaines armes n’explosent pas immédiatement à l’impact (entre 5 et 40 %), elles continuent de représenter un danger pour les civils des décennies après la fin d’un conflit. Au Laos, environ 80 millions d’armes à sous-munitions non explosées ont été enterrées dans le paysage lao après la fin de la guerre.

50 ans après, la contamination est toujours là

Le 27 janvier 2023 marque le 50e anniversaire des accords de paix de Paris. Conclues entre les États-Unis et la République démocratique du Vietnam (Nord-Vietnam), elles clôturent le désengagement militaire américain.

50 ans plus tard, les effets de cette guerre se font encore sentir au Laos. Plus de 15 000 survivants de mines et d’explosions vivent au Laos, et nombre d’entre eux souffrent de blessures chroniques qui nécessitent un soutien continu.

De plus, 1 177,55 km² de terres ont été confirmés contaminés. Forêts, rizières, villages, cours d’écoles et routes se trouvent dans ces vastes zones, dont les habitants doivent se déraciner. Dans le même temps, on estime qu’environ 25 % des villages de plus de 10 000 habitants sont contaminés par des engins non explosés.

“Nous entrons en contact avec des armes explosives presque tous les jours, nous devons donc être constamment vigilants. Il y a quelques jours, alors que nous défrichions une rizière dans le village de Homphan, dans le district de Houmevong, au nord du Laos, nous avons trouvé et détruit plus de 10 armes à sous-munitions et des engins explosifs en une journée !, a déclaré Lamngyun, expert en neutralisation des explosifs et munitions au Laos.

La pollution représente un obstacle majeur au développement du pays en limitant les activités agricoles et forestières et en augmentant le coût des projets d’infrastructures en milieu rural. La bonification des terres est essentielle pour le développement socio-économique du Laos.

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