« L’objectif de Wagner, c’est de faire de l’argent et c’est là tout le danger »

Wagner s’est imposé comme un acteur majeur de la guerre en Ukraine. Moscou ne reconnaît pas officiellement le groupe paramilitaire, qui a été secrètement créé par les autorités russes en 2014. Cela n’empêche pas cette entité semi-secrète de prendre peu à peu de l’importance : les wagnériens s’imposent sur le continent africain par la force et la barbarie, comme en Ukraine. Peu à peu, sa présence sort de l’ombre, mais ses fonds sont difficiles à trouver. “Lorsqu’il y avait des activités liées à Wagner, les contrats n’étaient pas publics et il était difficile de prouver clairement que certaines entreprises étaient envoyées à Yevgeny Prigogine ou à d’autres officiers de Wagner”, a déclaré Amnesty. a déclaré Osman Diallo, chercheur sur le Sahel à l’International.

Les opérations mercenaires coûtent cher, d’autant que le groupe Wagner monte en puissance et compte désormais 50 000 hommes en Ukraine, selon Washington. Le Kremlin n’a jamais officiellement reconnu la nébuleuse, et jusqu’en septembre, son chef Yevgeny Prigozhin n’a jamais reconnu son rôle dans Wagner. “Officiellement, il s’agit d’une société privée et les liens financiers exacts entre l’Etat russe et Wagner sont tenus secrets”, a déclaré Carol Grimaud, fondatrice du groupe de réflexion CREER et experte à l’Observatoire géostratégique de Genève.

Des cantines Anna aux coolies

Petit à petit, cependant, le voile se lève sur la nébuleuse Wagner, et une ère de secret absolu inaugure une nouvelle ère plus ambitieuse. Début novembre, le groupe a ouvert son premier siège à Saint-Pétersbourg, où il a organisé des sessions de recrutement. Par ailleurs, “la constitution russe interdit les sociétés militaires privées”, rappelle Karol Grimaud. Cela n’empêche pas Moscou de payer Wagner. Selon une enquête de The Bell et Medusa publiée en 2019, le ministère russe de la Défense finance en partie les actions du groupe via les sociétés tierces d’Evgeny Prigozhin, qui à leur tour transfèrent l’argent à la Private Military Corporation (CPM).

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Le “cuisinier de Poutine” est en effet un fournisseur important du Kremlin et remplit les assiettes des cantines militaires et scolaires russes notamment. Il était facile de gonfler les chèques sous couvert de commandes croissantes, alors qu’en fait une partie était consacrée aux activités mercenaires d’Evgueni Prigojine. Mais l’État russe n’est peut-être pas le seul impliqué. En 2020, la United States Defense Intelligence Agency a publié un rapport alléguant que les Émirats arabes unis avaient financé le groupe Wagner en Libye. “Wagner est en Libye depuis 2016 et à un moment donné, certains pays étaient intéressés à renforcer ses ressources. C’est une société qui sert d’instrument d’influence… jusqu’à ce qu’elle échappe à tout contrôle ou devienne inutile”, a expliqué Carol Grimaud.

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Bois, or et diamants

Outre le théâtre européen, le couteau suisse de Wagner est actif en Syrie, en Libye, au Soudan, en République centrafricaine, au Burkina Faso, au Mozambique et à Madagascar. Ses empires permettent à la Russie d’asseoir sa puissance en Afrique. “Prigozine est propriétaire du segment Galaxy Media et ses sociétés investissent financièrement dans les médias africains pour soutenir la propagande de Moscou”, explique Carole Grimaud. Qu’il s’agisse de protéger les chefs, d’entraîner les hommes aux manœuvres militaires, de gérer les douanes ou de garder les sites, l’activité principale de Wagner reste la « sécurité ».

À leur tour, les gouvernements offrent souvent des concessions Prigozhin Galaxy pour exploiter les ressources naturelles. “La société privée Wagner est une nébuleuse qui a des intérêts dans de nombreux secteurs en Afrique, comme les concessions forestières, les diamants ou les mines d’or”, énumère Ousmane Diallo, un expert du Mali. En Syrie, en 2016, Yevgeny Prigozhin a reçu 25% des revenus des champs de gaz et de pétrole capturés par les forces de Wagner des membres de l’État islamique.

Le coût d’ubérisation de la guerre

Mais ces concessions, qui durent “deux, trois ou cinq ans” selon les scénarios, appauvrissent les pays vulnérables au CMP. “Ces Etats ont souvent besoin d’un soutien budgétaire pour leur fonctionnement et il ne leur est pas facile d’obtenir 10 millions de dollars”, explique Osman Diallo, c’est la somme que demandent les soldats de Wagner pour envoyer 1 000 soldats au Mali. . Les autorités du pays ont toujours nié la présence de mercenaires sur son territoire, mais “il existe des preuves, des photographies et des documents qui prouvent l’existence de leurs activités”, a assuré un expert du Sahel pour Amnesty International. L’entreprise est accusée d’avoir pillé des mines d’or en République centrafricaine, et non au Soudan.

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Parfois, une entreprise militaire privée va jusqu’à s’affranchir des gouvernements ou des groupes qui l’emploient. « Le but de Wagner est de gagner de l’argent, de gagner de l’argent. Et c’est là tout le risque pour les pays dans lesquels ils opèrent », a déclaré Ousmane Diallo. Car Nébuleuse fonctionne “sans aucune intégrité, sans aucune loi ni morale, apparemment”, fustige Carol Grimaud. En République centrafricaine, le groupe aurait tué des dizaines de travailleurs pour piller les mines locales. Car il y a un coût à l’ubérisation de la guerre. Et c’est plus inégal que quand ça touche d’autres métiers.

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