People Moto2 : Gabriel Rodrigo regardera les courses en faisant des hamburgers

Né le 12 octobre 1996 à Barcelone, Gabriel Rodrigo a commencé à intriguer les commentateurs avec sa nationalité argentine. Aujourd’hui, plus en détail et sans fausse modestie, il explique sa décision surprenante de faire une pause dans sa carrière de pilote à 26 ans et d’ouvrir un restaurant de hamburgers…

Pour un Espagnol, le garçon a débuté sur le tard à 13 ans dans la catégorie 80 du Championnat Méditerranéen de Vitesse, mais a rapidement gravi les échelons, rejoignant le célèbre CEV en 2013 et terminant cette première saison à un très haut niveau à peine dix places derrière le titre Fabio Quartararo.

L’année suivante quand Le Diablo a doublé sa couronne avant d’entrer dans le Grand Prix, le n°19 a terminé 4e, en chute Jorge Navarre et Hiroki Ono compléter le podium, mais en même temps faire 6 jokers et un changement de GP. Cette progression fulgurante est due en partie à son talent et en partie à son équipe RBA, soutenue et cofinancée par Aleix Espargaró et un père argentin à la carrière amoureuse : combattant à Cuba, persécuté en Argentine, puis exilé en Espagne, où il a monté avec succès sa propre maison d’édition RBAprésent dans 50 pays et 12 langues.

De 2015 à 2018, usant à cette occasion de sa double nationalité argentine, Gabriel Rodrigo rencontré successivement Ana Carrasco, Juan Francisco Guevara et Kazuki Masaki rester sur sa KTM avec l’équipe RBA (puis RBA BOE Racing Team et RBA BOE Skull Rider) avant de rejoindre Kömmerling Gresini Moto3 sur Honda aux côtés de l’Italien Ricardo Rossi.

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L’Hispano-Argentin passera trois ans au volant de la NSF250R du Team Gresini, mais finalement sa meilleure saison restera en 2018, avec une pole position, un podium à Barcelone, 116 points et une 7e au général au classement.

Passé en Moto2, terminant 2e avec l’équipe Pertamina Mandalika SAG en 2022, Gabriel Rodrigo elle se caractérise par de nombreuses chutes et drames qui se sont déroulés ces dernières années. Il commence même à avoir peur. Toujours en convalescence d’une blessure à l’épaule, il a surpris tout le monde en annonçant sur les réseaux sociaux en septembre qu’il prenait sa retraite avec effet immédiat : “ J’ai décidé de mettre un terme à ma carrière sportive. En fait, cette idée me trottait dans la tête depuis longtemps et je voudrais vous expliquer toutes les raisons pour lesquelles j’ai pris cette décision. La vérité est que les choses ont commencé plus fort l’année dernière lorsque, peu de temps après avoir signé un contrat pour passer en Moto2, j’ai eu une très mauvaise séance d’entraînement avec un accident et j’ai vu que ma vie était en danger. Et cela, couplé à toutes les tragédies que nos collègues et moi avons vécues récemment, m’a fait réfléchir à la situation, à savoir si cela valait la peine de prendre autant de risques lorsque je suis monté sur le vélo. Après tout, j’ai beaucoup de projets en tête, j’ai beaucoup d’ambitions, j’aime ma vie, j’aime ma famille, les gens que j’ai avec moi, et la vérité est que je ne suis pas encore prêt à me mettre en danger et à rivaliser sur une moto. La vérité est que c’est la chose la plus importante qui m’a poussé à prendre cette décision. »

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Je suis très heureux d’avoir pu prendre cette décision. J’en ai beaucoup parlé avec un psychologue et ça m’a beaucoup aidé à atteindre ce niveau de maturité. Plus tôt dans l’année, j’en ai parlé à Elia (sa petite amie) et je lui ai dit que je ne voulais plus courir. Je voulais essayer le Moto2 et continuer à me donner à 100 %, mais je n’allais pas y rester longtemps. Merci d’avoir arrêté [fin mai, suite à une chute au Mugello]Je pourrais trouver du temps pour moi, écouter mon corps, mon cœur et voir ce qu’ils me demandent. Il ne servait à rien de s’enfuir ; si c’est le cas, c’est à cause de la tristesse et de la mélancolie qui ont été mon identité pendant toutes ces années. Mais ce que je veux vraiment faire, c’est arrêter et consacrer mon temps à d’autres choses. »

Aujourd’hui, dans une interview à El Mundo, l’ancien pilote précise : “Mnotre attitude a vraiment commencé à changer vers la fin. Jusqu’à présent, depuis que je suis enfant, j’étais au volant : entraînement, course, entraînement, course, rien d’autre ne m’intéressait, je ne pensais pas au danger. Mais pendant la pandémie, j’ai vu qu’il y a plus dans la vie, j’ai ouvert les yeux, j’ai pris conscience. Je ne voulais pas me traîner, courir sans vouloir, mais il m’incombait de l’expliquer à tout mon entourage, mon coach, mon manager, mon équipe. Je ne savais pas comment ils allaient le prendre. Heureusement, tout le monde m’a beaucoup soutenu. Avant, s’il arrivait quelque chose, je ne voulais pas savoir de quel virage il s’agissait, les détails de la blessure… ça ne me vient pas à l’esprit quand on est à vélo. Maintenant, je vais continuer à regarder les courses sans aucun problème. J’ai réussi à garder mon amour pour les motos sans gâcher la passion que j’avais depuis l’enfance. Je me souviendrai du temps passé en tant que chauffeur avec beaucoup d’affection. »

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Et pour l’avenir Gabriel Rodrigo se prépare à ouvrir un fast-food dans le quartier barcelonais de Sarrià-Sant Gervasi avec un hamburger au menu : ” Nous sommes clairs sur le pain et la viande, mais nous testons toujours le reste. Nous voulons beaucoup nous entraîner. »

On espère juste que ça s’appelle “19”, mais de toute façon, on ne peut que respecter une décision qui nous rappelle que tous ces champions sont avant tout des jeunes hommes soumis à un rythme et à un stress intense. Et de ce point de vue, 42 courses programmées en 2023 ne vont pas faciliter les choses…



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