Rugby – USAP : entre XV et VII, la double vie de Théo Forner

Le jeune ailier catalan a rejoint cet été l’équipe de France de rugby à 7. Il est actuellement à Dubaï avec les Bleus pour disputer le deuxième tournoi international de la saison vendredi et samedi.

Dès le début de la saison, il a joué devant une poignée de fans de l’USAP. Trois sorties avec les pros (cinq minutes à Pau et tous les matches à La Rochelle et au Stade Français) et revêtir les couleurs de l’équipe de France à Hong Kong, haut lieu du rugby à 7 pour l’ouverture des World Rugby Sevens Series, un championnat annuel qui a commencé il y a trois semaines et se poursuivra ce week-end à Dubaï. Le jeune défenseur et ailier de l’USAP Théo Forner (21ans, 1m80, 80kg), pur produit de la formation catalane (il est passé par Espira-de-l’Agly, Baixas, Peyrestortes, Prades et Thuir avant de rejoindre l’USAP en 2019 a été fortement impliqué dans le projet de l’équipe de France 7 depuis cet été.

Appelé à l’intersaison pour les Championnats d’Europe avec France Développement, le programme de la FFR qui permet de tester de nouveaux joueurs pour étoffer le groupe de la France pour les JO de Paris 2024, où les Bleus espèrent décrocher une médaille, il a su convaincre. Deux joueurs de l’USAP ont été retenus en équipe de France : l’expérimenté Dorian Laborde, arrivé cet été avec ce double projet en tête, et donc Théo Forner, dont la vitesse et les caractéristiques de déplacement font de lui un élément intéressant pour la 7e Division. « J’ai été repéré lors d’un tournoi avec France Développement, dit le jeune homme. Ça s’est plutôt bien passé et j’ai fait quelques stages avec l’équipe de France cet été. Jusque-là, je n’avais pas vraiment envisagé de jouer à 7. C’est comme ça que ça s’est passé, j’ai essayé, j’ai adoré. C’était mon style de jeu, plutôt adapté à mes caractéristiques, et j’ai bien résisté.

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Période d’adaptation

Pour le Catalan, cette nouvelle discipline est aussi un moyen de se perfectionner et de se perfectionner. Car l’objectif à long terme pour lui reste de jouer avec l’USAP. “Seven peut m’ouvrir des portes dans le rugby et me développer individuellement, analyses. C’est un jeu complètement différent, plus axé sur la vitesse.” Enfin, assez loin du XV de jeu actuel, qui est plus axé sur le contact et l’affrontement. Alors forcément pour Forner cela passe par une phase d’adaptation. Et pour cela, il écoute attentivement le staff tricolore. “C’est toujours du rugby mais nous faisons beaucoup d’analyses vidéo pour bien comprendre la conception du jeu. J’écoute aussi les conseils des autres joueurs et entraîneurs qui sont très enthousiastes.”

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Mais si l’ailier catalan est très sollicité par 7 et a multiplié les placements avec les Bleus ces dernières semaines, il se souvient qu’il est sur un double repêchage et compte un jour prendre sa place à l’USAP. “J’ai signé un contrat avec la fédération et l’USAP, je peux jouer avec les deux, rappelle. Je veux jouer le Top 14 ainsi que les World Series, je ne veux pas choisir entre eux. S’ils m’appellent dans le Top 14, j’irai.”

La transformation de la médaille à Hong Kong

L’équipe de France, qui drafte de plus en plus de joueurs du XV, est bien consciente de cette limitation. Par conséquent, elle a décidé d’agrandir le groupe. Cinq joueurs, dont Théo Forner, ont vécu leur premier match à Hong Kong il y a trois semaines. Le Catalan s’en est particulièrement bien sorti. Le remplaçant est venu sur tous les matches pour les Bleus, qui ont perdu en demi-finale avant de remporter la médaille de bronze. De plus, Forner est passé de la victoire à la troisième place. “Il n’y a pas de buteur désigné se souvient-il modestement. Quatre ou cinq nous pouvons taper sur un clavier. Celui qui est le plus proche au moment du test, ou celui qui est le moins fatigué ou en bonne forme physique, essaie. Là, j’étais devant les poteaux et je l’ai pris.”

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Une petite cerise sur le gâteau qui donne encore plus de saveur à la médaille remportée à Hong Kong. Blues et Forner sont à Dubaï ce week-end. Dans le but de poursuivre leur belle dynamique.

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