Philippe Saint-André répond à Maxime Mermoz : « Le mot ”lâche”, j’ai du mal »

Dans le balado En terre conquise diffusé mercredi, l’ancien mid laner Maxime Mermoz a littéralement assommé l’ancien entraîneur des Bleus Philippe Saint-André, qui ne l’avait pas emmené au Mondial 2015.

Au RMC vendredi après-midi, celui qui est désormais responsable du MHR a réagi sans chercher à jeter de l’huile sur le feu. “C’est triste que Maxime Mermoz raconte cette histoire huit ans plus tard. Je pense qu’il y a un vrai malaise chez lui, il faut qu’il trouve sa voie après le rugby…”

« À Toulon (où Mermoz a évolué)les titulaires étaient Mathieu Bastareaud et Matt Giteausuit l’entraîneur actuel du MHR. Bastareaud était aussi le premier de l’équipe de France, Wesley Fofana était l’un des meilleurs trois quarts centreurs d’Europe, et on s’est aussi appuyé sur Gaël Fickou, Rémi Lamerat et Alexandre Dumoulin. Le rôle de l’entraîneur, c’est de faire des choix… Je fais des choix depuis presque vingt ans, heureusement certains joueurs ne sont pas contents car ce sont des joueurs qui veulent être titulaires…”

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Et “PSA” pour prendre exemple sur Fulgence Ouedraogo, du groupe lors de la phase finale qui a conduit Montpellier à son premier Bouclier de Brennus en juin après 18 saisons au club. “‘Fufu’ m’en voudra toute sa vie, et c’est normal, mais il a de l’intelligence, du respect pour la hiérarchie, du respect pour les institutions. je travaille avec lui tous les jours (il est aujourd’hui ambassadeur du MHR)Je sais que je l’ai blessé, mais mon rôle est de faire des choix. Je n’ai tout simplement pas fait de bons choix. Quand j’étais entraîneur, vous (médias) cela me chargeait assez souvent et je n’obtenais pas tous les types cohérents mais j’essayais de faire ce que je pouvais. »

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“J’ai reçu un coup de poing au visage et je ne me suis jamais enfui”

Décrit par Mermoz comme « lâche » et « baltringue », Saint-André conclut : “Le mot lâche, j’ai des ennuis. D’abord à travers mon histoire personnelle et familiale. Le mot “lâche” dans une famille de résistants… (Son grand-père Philippe Saint-André est fusillé par les Allemands dans le Vercors en juillet 1944.). Ensuite, dans mon rôle d’entraîneur… je me suis fait gifler et je ne me suis jamais enfui. J’ai marqué 60 points en quart de finale contre l’équipe de France (62-13 contre les All Blacks en 2015) mais j’ai répondu aux médias, j’ai assumé l’entière responsabilité de cet échec et j’ai gardé la bouche fermée. Le mot “lâche” ne peut pas passer. »

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